EASA, 2010: EASA2010: Crisis and imagination

Maynooth, 24/08/2010 – 27/08/2010

(W050)

Social imagination and urban crisis in postindustrial cities

Location JHT2
Date and Start Time 26 Aug, 2010 at 11:30

Convenors

Corine Vedrine (National School of Architecture of Lyon/ CMW-CNRS) email
Velislava Petrova (Sofia University) email
Michel Rautenberg (Université Jean Monnet) email
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Long Abstract

The crisis of industrial capitalism and the rise of financial capitalism led to deep transformations in industrial cities. The framework of collective identities, largely based on industrial work and social classes solidarity, has been disorganized, as imagined communities (Anderson) which participate in urban society. Urban landscape is henceforth scattered with ruins of factories and warehouses. New collective values settle down, new styles appear in the treatment of architecture.

Considering this context of the post-industrial town, our panel proposes to explore the construction of social imaginations expressing those transformations. It will also try to investigate the way symbols are used in the construction of social imagination in order to give rise to new meanings to the social life.

In this panel, we'll focus on 1) the way societies invent collective images of themselves in order to understand what they are (Baczko) and in which direction they move 2) how changing local policies of economical, cultural and urban order affect actors' urban imagination 3) how stereotypes, emblems, etc. help structuring collective identities and thinking about alterities.

These points can be studied through topics as the construction of the industrial memory and heritage, the artistic and cultural policies reusing the industrial heritage, the use and the appropriation by the actors of institutional urban policies.

Chair: Corine Védrine, Velislava Petrova
Discussant: Michel Rautenberg, Ivaylo Ditchev

This workshop is closed to new paper proposals.

Papers

L'imaginaire urbain stéphanois au travers de la création artistique locale

Author: Sandra Trigano (University of Saint-Etienne)  email
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Long Abstract

Les villes anciennement industrielles sont aujourd'hui l'objet de logiques de reconversion qui prennent diverses formes et engagent différents types d'acteurs (entrepreneurs, promoteurs immobiliers, politiques, urbanistes, etc.). Nous allons nous intéresser à la place des artistes dans ces espaces urbains encore marqués physiquement (paysages, architectures, etc.) et immatériellement (pratiques sociales, mémoires, etc.) par la présence forte et structurante de l'exploitation industrielle.

À partir du cas de Saint-Étienne, nous étudierons les modalités de mobilisation des restes de l'exploitation industrielle par des artistes locaux. Nous verrons comment la création artistique crée, véhicule et transforme l'imaginaire urbain stéphanois. Ce sont notamment les emblèmes, stéréotypes et figures apparaissant de manière récurrente que nous pourrons présenter. Nous verrons notamment que le travail de ces artistes stéphanois s'inscrit dans une volonté de combattre deux images : celle, ancienne, de la ville noire et celle, d'un éventuel futur, de la ville des aménageurs.

Le territoire des friches: art, culture et localité

Author: Jean-Louis Tornatore (University of Burgundy (France))  email
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Long Abstract

Je voudrais proposer une réflexion sur la relation au territoire induite ou impulsée par cette dynamique d'expériences culturelles et artistiques alternatives imparfaitement désignées sous l'appellation de friches culturelles. Au-delà d'une grande diversité de configuration, ces expériences ont en commun d'être le laboratoire de l'émergence concrète d'un nouveau rapport entre l'art et la société, d'une présence inédite des artistes dans la cité. Action artistique et culturelle de proximité ; action se déployant dans une tension permanente entre société civile et pouvoir public, tels sont les deux aspects que je souhaiterais aborder de concert avec l'examen de deux situations concrètes de friches culturelles, en Lorraine développées sur des lieux ou des territoires industriels en déshérence.

Je voudrais faire ressortir les conceptions du vivre ensemble dont elles témoignent et les réinterrogations du territoire et de la territorialité auxquelles elles procèdent, sous couvert d'une visée politique incluse dans l'action culturelle.

From industrial to post-industrial city: imaginary conflicts in Firminy (France)

Author: Christelle Morel Journel (University)  email
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Long Abstract

Au début des années 1970, Firminy (France) se caractérise par la présence d'un grand site métallurgique complexe qui emploie alors 6 000 personnes et marque le paysage par son emprise spatiale (73 hectares). L'usine et la ville grandissent l'une contre l'autre puis font l'objet, à partir des années 1950, de processus de rationalisation : restructuration de la production métallurgique à l'échelle nationale, rénovation et développement de la ville sous l'égide du maire Eugène-Claudius Petit (Firminy-Vert).

La désindustrialisation se traduit par le démantèlement de l'usine de l'Ondaine et oblige les élites locales à inventer un nouvel avenir pour la ville. Ce dernier se construit et s'éprouve au travers de nouveaux récits urbains dans lesquels la patrimonialisation des édifices construits par Le Corbusier à Firminy-Vert tient une grande place, escamotant les configurations héritées de la ville industrielle. Dans le désarroi de la désindustrialisation, y a-t-il place pour des conflits d'imaginaire ?

Participation and empowerment for communities in crisis: rhetoric and reality

Authors: Heike Doering (Cardiff University)  email
Bella Dicks (Cardiff University)  email
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Long Abstract

This paper focuses on a particular notion of 'community' as it is imagined and actualised as part of the UK social regeneration agenda. A policy of community participation and empowerment has emerged as remedy for problems of deindustrialisation. Despite different local understandings of crisis, the effects of a national agenda that aims to create active citizens to re-establish the 'normal order of things' are similar. Drawing on empirical data on two communities' experience of participative governance mechanisms the paper highlights the limits of such measures in both rhetoric and reality: as crises are constructed as current events the ideological blind spot covers the fact that individual social regeneration projects cannot address the underlying structural inequalities. At the same time, such a conceptualisation creates a theoretical blind spot which does not allow for positive empowerment in a situation of continuing domination. In both cases a lack of imagination on the part of policy and theory silences the 'community.'

"We will have our own SOHO": reconversion and the construction of the 'exotic' in central Bucharest

Author: Roxana Morosanu (Loughborough University)  email
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Long Abstract

The Ark is the new name of Bucharest's pre-war custom's house. The building (dating XIX century) was bought and reconverted by a cluster of companies working in creative industries. Opened in 2009, the building lodges now advertising and public relations companies, designers' workshops, a contemporary art center and a space for cultural events (concerts, exhibitions).

In the same time, several different actors (besides the owners of the Ark) use different strategies to appropriate the whole neighborhood (composed by small old houses lived or squatted by a Roma community and a Roma flower market). The neighborhood is now imagined and produced as "exotic", as the place for alternative culture that can be used by the members of "creative class". The "reinvention" of alternative culture as ethnic tolerance in the public discourse started in Bucharest by using glass and steel to reconvert an old red-bricked building.

This workshop is closed to new paper proposals.