Accepted paper:

Habiter le sable : du tissé au bâti, de la mobilité à la sédentarité, du désert à la ville

Authors:

Sébastien Boulay (Université Paris Descartes/CEPED)

Paper short abstract:

Ma communication abordera les ruptures qui s’opèrent dans les modalités symboliques et sociotechniques d’habiter le sable et d’adaptation aux aléas de la vie au désert, entre, d’une part, le milieu pastoral et la vie sous la tente et, d’autre part, le milieu urbain et la vie dans des espaces fixes et bâtis.

Paper long abstract:

Dans cette communication, il s'agira d'identifier les continuités et les ruptures qui se manifestent dans les représentations, les attitudes et les capacités d'adaptation des populations ouest-sahariennes face au milieu désertique sableux et à ses aléas, en comparaison de celles à l'oeuvre en milieu urbain. On s'intéressera tout d'abord aux techniques et savoirs mobilisés par les populations nomades pour faire face aux événements climatiques qui perturbent les paysages dans lesquels ils vivent, des événements qui sont toutefois prévus dans les modes de représentation et d'habiter le désert, et qui sont gérés avant tout par le déplacement. On questionnera notamment le rôle de la tente dans l'enveloppement de la cellule familiale face aux risques extérieurs, le rôle du tissé et la souplesse d'utilisation de la tente dans un contexte de changement environnemental. La tente permettra sans cesse de reconstituer l'habiter à l'identique et d'assurer, malgré les changements de lieu de vie, une continuité dans la vie sociale et matérielle au désert. On insistera sur la normalité de ces attitudes d'adaptation, recourant à des techniques et à des savoirs éprouvés. Puis on mettra ces matériaux ethnographiques en relation avec des observations faites en milieu urbain, dans une capitale ouest-saharienne, Nouakchott, dont l'extension frénétique se fait sur des cordons dunaires qui encadrent la ville au nord et à l'est. Il s'agira de montrer en quoi les incidents climatiques fréquents (inondations, menaces de raz-de-marée, tempêtes de sable) révèlent les difficultés d'une population urbaine à l'habitat fixe et bâti, à affronter les « risques » environnementaux.

panel Env01
Dwelling in an evanescent landscape: people's strategies to deal with chronical uncertainty