Accepted paper:

Autochtonie et décentralisation: perspective comparative dans des villes moyennes d'Afrique de l'Ouest

Author:

Mathieu Hilgers (Université Libre de Bruxelles)

Paper short abstract:

Dans le contexte de la décentralisation, la question de l’autochtonie semble de plus en plus importante dans de nombreuses villes moyennes d'Afrique de l'Ouest. Pour comprendre pourquoi, cette communication propose une synthèse des recherches en cours et une réflexion basée sur un travail de terrain.

Paper long abstract:

Dans certaines villes moyennes d'Afrique de l'Ouest, la progression du processus de décentralisation stimule les discours liés à l'autochtonie. Les opérations foncières et l'organisation d'élections municipales renforcent le poids de certains groupes qui revendiquent le statut d'autochtone et ses privilèges. Parce qu'ils jouissent du statut lié à l'antériorité dans l'histoire du peuplement et qu'ils constituent une masse électorale appréciable, certains de ces groupes exercent une influence sur le nouveau pouvoir politique local. Toutefois l'autochtonie ne peut être réduite au produit d'une manipulation politique : elle prend tout son sens dans un profond sentiment d'appartenance. Cette appartenance se joue sur plusieurs niveaux : elle renvoie à l'ensemble de la collectivité urbaine, au groupe qui l'aurait fondée, ou à ceux qui ont contribué à son développement. L'antériorité dans l'histoire du peuplement et son prestige, la pénurie artificielle de terres engendrée par les opérations de lotissement, le nouveau poids politique des familles qui revendiquent le statut de primo arrivants stimulent des polémiques qui affectent aussi la production de l'histoire orale . Les discours et conflits liés à l'autochtonie montrent comment les transformations relatives à l'urbanisation et aux changements politiques contribuent à la reformulation des appartenances locales. Pour étudier, cette relation entre autochtonie et décentralisation, ma communication articulera les résultats de mon travail de terrain mené à une synthèse des recherches conduites dans d'autres pays d'Afrique.

panel W035
Indigenous, autochthonous and national identities? Strategic representations, political struggles and epistemological issues (atelier bilingue - anglais et français)